St Joseph and St Mary Parishes in Freeport, IL

What's new for St Joseph and St Mary Parishes!

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Symbolism in the Church #8

On the far sides of the reredos of the high altar there are certain, what I will call, cut-outs of the wood. These “cut-outs” leave shadows on the wall behind the high altar. These shadows leave an image of three candles on the wall that increase in height as they go in. These are symbolic of the procession of the saints ascending into heaven as they sing their praises to God. They are going up to their heavenly place that has been prepared for them. They are entering the heavenly kingdom. These candles that are depicted on the wall have, above each one, something similar to sparkles. It is as if they are the halos of each person that gets such a high privilege of being with the company of the Holy. Continue reading

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More Biblical Support for Bodily Mortification

In Part One, I gave an overview of the penitential practices of bodily mortification (particularly, use of the hair shirt or biblical sackcloth). Here I provide the relevant Scriptures (RSV), so that Catholics may substantiate the biblical nature of their practices.

Use of Sackcloth as a Sign of Repentance or Penitence
Matthew 11:21 Woe to you, Chora’zin! woe to you, Beth-sa’ida! for if the mighty works done in you had been done in Tyre and Sidon, they would have repented long ago in sackcloth and ashes. (cf. Lk 10:13) …

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V domingo tiempo ordinario Ciclo C 2019

Dios nos da a todos y cada uno de nosotros una vocación común: la vocación a la santidad. Esta vocación común a todas las personas debe realizarla después cada uno mediante el cumplimiento concreto de las vocaciones temporales que también nos da el Señor. Nosotros podemos aceptar la vocación y las vocaciones que nos da el Señor, pero también podemos rechazarlas. Aceptar o no aceptar esta vocación a la santidad que Dios nos da, supone colaborar o no colaborar con Dios en la edificación de nuestro yo interior, para que se parezca lo más posible al Yo de Cristo. Colaborar con Dios supone siempre reconocer nuestra imperfección radical y aceptar que sea Dios mismo el verdadero autor de nuestra santidad. Colaborar con Dios en la construcción de nuestra propia santidad supone, pues, siempre un acto de humildad y un ejercicio de oración. La humildad es siempre el primer paso hacia la santidad; sin humildad no avanzaremos nunca hacia la santidad. Pero, a la humildad debe seguir siempre la oración transformadora para que sea Él el autor de una santidad que por nosotros mismos no podríamos conseguir nunca. En la vida interior hay que bregar y trabajar, hay que sembrar y regar, pero sabiendo siempre que es Dios el que da el verdadero incremento. En las lecturas de este domingo tenemos tres modelos de personas que aceptaron la vocación a la santidad que Dios les dio, reconociendo inicialmente su incapacidad para conseguirlo. Estas tres personas -Pedro, Isaías y san Pablo- fueron llamadas por Dios a conseguir la santidad mediante la predicación de la palabra de Dios. Las tres respondieron positivamente a la llamada de Dios, a la vocación; cada una desde sus concretas y particulares circunstancias personales. Continue reading

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Genesis to Jesus Bible Study During Lent

St. Paul Center for Biblical Theology is offering a FREE video Bible Study this coming Lent 2019 titled: Genesis to Jesus!
This program usually is not offered free, and it originates from St. Paul University Steubenville with Dr. Scott Hahn and multiple theologians. This study presents the whole sweep of salvation history, and helps you make sense of the Bible, literally.

If you have internet, you may register by contacting and have it streamed into your homes.

We will also be studying and discussing Genesis to Jesus during our Saturday morning bible study beginning on March 2 at 10:30am in the Holy Family Community Center. This will be led by Fr. Barr and Joanie Williams. Please feel free to join us as we journey through Lent together.