St Joseph and St Mary Parishes in Freeport, IL

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The Bible: Lamentations and Baruch

The book of Lamentations is one of the shorter books of the Bible, five chapters long. It was written lamenting the fall of Jerusalem which happened in 587 BC. It was an eyewitness account of all the hardships Jerusalem and its remaining inhabitants suffered. They were decimated. Many times it accounts that they were merely skin and bones. So much were they starving that Mothers would cook their dead children to eat (Lam 2:20 & 4:10). This happened again as it is accounted after the fall of Jerusalem in 70 AD which was predicted by Jesus (Mt 24:2). Continue reading


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The Bible: Jeremiah

Jeremiah found his calling at least one hundred years after the fall of the Northern Kingdom of Israel. There is a partial timeline in the entryway of both churches in color for you to look at. We also have ten black and white copies in the back of church for you to take home. It illustrates the split in the Davidic Kingdom, the kings, the prophets and the time the books are addressing. It also has information on who was the ruling power and other historical events that help you put things into perspective. Jeremiah is just before 600 BC, right before the three deportations. Continue reading


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XIX Domingo tiempo ordinario ciclo A 2017

Imaginamos a Jesús agotado físicamente después de haber saciado el hambre de la gente y de haberse despedido de todos. Los discípulos se han ido a pescar, pero El necesita retirarse a solas para orar. Si el mismo Jesús necesita orar, ¡cuánto más nosotros! La barca de los discípulos se deja llevar sin rumbo por el viento. Así es nuestra vida muchas veces: caminamos sin rumbo, arrastrados por nuestras pasiones, sin un objetivo fijo, sin fuerzas para enderezar nuestra vida. Pero Jesús acude en su ayuda caminando sobre las aguas. Es un signo de su divinidad y los discípulos se asustaron, “se turbaron” como María cuando recibió el anuncio del ángel ante el misterio de Dios que se le había revelado. Pedro y los doce quedaron turbados ante la verdad de Jesús que se estaba manifestando. Jesús les da ánimo, su identidad, “soy yo”, da confianza al hombre que se debate siempre en el temor, la angustia, la desesperación o el vacío. Continue reading


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The Bible: History of the Northern Kingdom of Israel

Isaiah was a prophet before the fall of the northern kingdom of Israel. He prophesied the fall of the northern kingdom in 722 BC. Jeremiah came over 100 years later and served the southern kingdom of Judah. Remember that after King Solomon, his son was foolish and followed after worldly things which caused division of the kingdom that God had established through King David. This set up a constant fighting of the northern kingdom of Israel against the southern kingdom of Judah and vice versa. The kingdom was now divided into at least two. Continue reading


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Domingo XVIII del tiempo ordinario ciclo A 2017

Escuchadlo. Este es el mensaje principal. Los apóstoles eran judíos practicantes, que creían con certeza que lo que les salvaría era el cumplimiento de la Ley judía, la ley que Dios les había transmitido a través de Moisés y de los profetas. Jesús mismo era un judío practicante de la Ley, pero Jesús no había venido a abolir la ley de Moisés, pero sí a perfeccionarla. A partir de ahora, ellos, los apóstoles, lo que debían hacer es escuchar a Jesús y seguirle a él como único maestro, como única ley, como única palabra de Dios. Nosotros hoy, si somos verdaderos cristianos, no tenemos ningún problema en creer que lo que nos salva es la fe en Jesús, no las obras de la Ley judía. Pero los apóstoles todavía no habían descubierto esto y, por eso, la voz del Padre que les dice desde la nube que crean en Jesús y le sigan, era algo nuevo para ellos. A partir de ahora deben escuchar sólo a Jesús, porque sólo él, Jesús, es el predilecto del Padre, superando la ley de Moisés y de los profetas. No les dice que olviden la Ley, sino que la superes, como ha hecho Jesús, su Maestro. Tampoco nosotros, los cristianos de hoy, debemos intentar abolir las leyes religiosas, pero sí debemos, un día sí y otro también, perfeccionar las leyes de Dios y de la Iglesia. La Iglesia de Cristo debe estar en una continua y constante renovación y perfeccionamiento de sus leyes religiosas, para que cada día nos acerquen un poco más al seguimiento más perfecto de Cristo. Otro mensaje que, según creo yo, también nos brinda esta fiesta de la Transfiguración del Señor es lo que podríamos llamar, con palabras del Papa Francisco, la necesidad de una Iglesia es salida, no pretender encerrar a la Iglesia en la sacristía, o en la capilla, ante el Santísimo. Los tres apóstoles se sentían tan a gusto contemplando a Jesús transfigurado sobre la cumbre del Tabor, que querían quedarse allí a vivir haciendo tres tiendas, una para Jesús, otra para Moisés y otra para Elías. Pero Jesús les manda bajar de la montaña y seguir camino, un camino lleno de peligros y sufrimientos, hacia Jerusalén. Salir de la Iglesia en busca de las ovejas perdidas, para traerlas al redil de Cristo, es ahora y será siempre una tarea complicada. Pero es nuestra tarea, la tarea de Iglesia de Cristo hoy. En este sentido, dice el Papa Francisco que debemos caminar los cristianos de hoy hacia esta Iglesia, hacia una Iglesia en salida. Continue reading


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The Bible: Isaiah

The Book of Isaiah is the longest of the books of the Prophets. This book of the Bible has 66 chapters. It was written addressing the late eighth century BC. During that time came the fall of the northern part of the Holy Land known as Israel. The southern region which contained Jerusalem was known as Judah. This time is divided into three, according to the kings, Jotham (742-735), Ahaz (735-715) and Hezekiah (715-687). Continue reading


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The Bible: Prophetic Books

The Prophetic Books are in a class by themselves. They do have historical value where we can learn some history, but not everything was meant to be interpreted literally. Common sense applies to some of this, but this is where many people get confused. The prophets are not easy to understand. They do and say strange things. They use a lot of symbolic language. Sometimes their actions can be symbolic as well as scandalous. Continue reading