St Joseph and St Mary Parishes in Freeport, IL

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APERUIT ILLIS

On September 30, 2019, Pope Francis declared the third Sunday of Ordinary time as a special feast day in honor of the Bible whose official name is “The Sunday of the Word of God.” This is great news. This coming year, it will be on January 26, 2020. Pope Francis wrote a new Motu Proprio (Aperuit Illis) to go with this new feast day. It is a great read you can find at: http://w2.vatican.va/content/francesco/en/motu_proprio/documents/papa-francesco-motu-proprio-20190930_aperuit-illis.html.
Pope Francis wanted to stress some things that are particular to the Bible that we do not find in any other written text. The first is that the Bible is the word of God, and not just some words of men or wise sayings (1 Thess 2:13). The Bible is not something we can change or try to twist into what we want it to mean. It is something we should live by and consult every day. In the Bible, God instructs how we are to live, tells us who God is and how we can get to know Him, and strengthens us in times when life gets hard. But the desires of our Supreme Pontiff are marked best by the end of the second paragraph of the Motu Proprio, “It is fitting that the life of our people be constantly marked by this decisive relationship with the living word that the Lord never tires of speaking to His bride, that she may grow in love and faithful witness.” The Bible is a place where we can get to know our savior more. He even quotes the famous quote from St Jerome, “ignorance of scripture is Ignorance of Christ.” Without the Bible, we could hardly get to know Jesus. Continue reading


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Domingo XXVIII tiempo ordinario ciclo C 2019

En el anuncio del Evangelio hay dificultades: nos ponen pegas, nos prohíben hablar en ciertos ámbitos, sentimos vergüenza a veces…. ¿Hay que descorazonarse por ello? La libertad de la Palabra que ha crucificado a Jesús ha llevado a Pablo a la cárcel, probando así toda su eficacia: sólo se encarcela al que molesta. Un mensaje que no suscitara oposición no pasaría de ser una bonita palabra. Pablo pide a Timoteo que tenga en cuenta todo esto, que no desmienta los himnos que canta su comunidad: Jesucristo es nuestra razón de vivir, porque Él ha sufrido la muerte; nuestra razón de continuar, porque El continuó hasta el final; nuestra infidelidad es ridícula frente a su indomable fidelidad. Tener miedo a los riesgos que puedan derivarse del anuncio del Evangelio, esto sería ya renegar de Jesús. Continue reading


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Domingo XXVII tiempo ordinario ciclo C 2019

Lo que quiere decir Jesús a los apóstoles cuando le piden que les aumente la fe es que lo primero que tiene que hacer un cristiano para poder ser un buen discípulo suyo es hacer lo que él le ha mandado, sin pensar en la recompensa que recibirá por el cumplimiento. La primera virtud del cristiano, como tantas veces nos dice san Agustín, es la humildad. Es verdad que somos hijos de Dios, pero no debemos olvidar que también somos sus siervos. La misma Virgen María se declara esclava del Señor, en el mismo momento en que el ángel la llama bienaventurada y dichosa porque ha sido elegida para ser madre del salvador. Es verdad, y no debemos olvidarlo nunca, que también sabemos que Jesús quiere que nos comportemos siempre como hijos de Dios, y lo más propio de un hijo es el amor. Sí, en nuestras relaciones con Dios tenemos que saber unir la humildad con el amor. El hijo sabe que debe amar al padre, pero también sabe que debe obedecerle. Por eso, es totalmente necesario saber unir en nuestras relaciones con nuestros padres y, por supuesto con nuestro Padre Dios, la humildad y el amor. Es verdad que, en nuestra historia civil y cristiana, frecuentemente hemos insistido demasiado en uno u otro lado excesivamente. Del miedo medieval a un Dios juez que sólo sabe castigar nos hemos pasado en nuestros últimos tiempos a pensar en un Dios Padre que sólo sabe amar y que, por consiguiente, sólo sabe perdonar y premiar. En el medio está la virtud, como ya nos enseñaba Aristóteles. Continue reading


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Domingo XXV tiempo ordinario ciclo C 2019

En cuestiones de dinero, casi todos tendemos a ser más o menos astutos o sagaces, aunque no todos tengamos que ser injustos como el administrador infiel. Esta parábola sobre el uso del dinero no es sólo aplicable a los ricos, sino a la mayor parte de los mortales. El amo felicitó a su administrador por la astucia con que había actuado, no por su injusticia, y Jesús coloca al administrador infiel entre los hijos de este mundo, es decir, entre los hijos de las tinieblas, frente a los hijos de la luz. Debemos examinar constante y concienzudamente nuestra actitud ante el uso que hacemos del dinero que tenemos y del que quisiéramos tener. … Continue reading


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Symbolism in the Church #27

The Easter Candle has special meaning in every Catholic Church. We use it for funerals and baptisms, but the special occasion that gives it prominence is the Easter Vigil Mass every year. This Mass is the Saturday evening Mass for Easter. The short version of this Mass is about an hour and fifteen minutes. The long version could be up to three hours. This is the Mass where all those adults who are becoming Catholic receive the sacraments. They start in September with the RCIA classes and go a couple weeks beyond Easter. Continue reading


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Education in Our Faith is Our Strength

So many times, we take our faith for granted. We dip our fingers in the holy water font subconsciously as we bless ourselves. We say the Our Father during Mass and most of us probably do not even think about what we are saying. The responses of the Mass can be like the teacher in Charlie Brown, “Wa, wa wa wa wa waa,” and before we know it, we are at another part of the Mass and have no idea how we got there. It gets really scary when this happens when we drive! Not that it has ever happened to me. Auto pilot kicks in and away we go. Continue reading


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Domingo XXIV tiempo ordinario ciclo C 2019

Jesús les dijo estas parábolas. Para entender bien el mensaje de las tres parábolas de la misericordia de Dios hacia las personas más necesitadas de atención y cogida es conveniente que nos fijemos en el por qué dice Jesús estas parábolas y a quiénes van dirigidas. Los publicanos y pecadores escuchaban a Jesús y Jesús se encontraba a gusto entre ellos, les hablaba del reino de Dios y les animaba a la conversión. Los fariseos y escribas consideraban a los publicanos y pecadores como enemigos y contrarios a la ley judía y, en consecuencia, como enemigos del reino de Dios. Lo que ahora les dice Jesús a los fariseos y escribas es que Dios, su Padre, no actúa así con los pecadores, sino que, al contrario, los busca constantemente y se alegra muchísimo al encontrarlos. Yo, les dice Jesús, actúo como actúa mi Padre, busco a los publicanos y pecadores y me alegro muchísimo cuando ellos me buscan a mí, se convierten, y se hacen acreedores del reino de Dios. Este proceder tiene una única causa: el amor del Padre hacia todas las personas, con especial atención hacia las personas más alejadas y perdidas. Dios ama a las cien ovejas, y a las diez monedas, y a los dos hijos; por eso, se entristece tanto cuando pierde una, y se alegra tanto cuando la encuentra. Yo actúo como mi Padre: amo a las cien ovejas y a las diez monedas y a los dos hijos que tengo, por eso, me entristezco tanto cuando alguna se me pierde y me alegro tanto cuando encuentro a la oveja perdida y a la moneda perdida y al hijo perdido. Jesús también ahora a nosotros nos dice: hay que tener mucho amor. Porque al que ama mucho, mucho se le perdona, y al que mucho se le perdona, ama mucho. El amor es lo que marca la diferencia. Continue reading