St Joseph and St Mary Parishes in Freeport, IL

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The Bible: The Background of The New Testament

All of the Old Testament is a preparation for the coming of Jesus. From the time of Adam and Eve, God has His plan in mind. Humanity falls quickly into every sin imaginable, but God intervenes for humanity by speaking to them and offering a relationship with them, despite their sins. God chooses to love His servants and show them His ways. He protects Noah from the flood. He enters into a deeper covenant with Abraham. Though Abraham muddles through the mud of sin, God still does not leave him. He gives the Ten Commandments in Moses’ time. The people of God fall away in the following centuries while God calls them back through judges, kings and prophets. God was patient with His people then, as He is today. It takes millennia to prepare the people for the Savior. Even then, we humans have hard heads. It continues today, even though Jesus came two thousand years ago. Jesus came at the optimum time to save souls. Continue reading


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Domingo XXIX tiempo ordinario ciclo A 2017

Que Cristo fue una persona espiritual, y los cristianos debemos ser personas espirituales, ninguno de nosotros lo duda; lo de que debamos ser mundanos ya puede necesitar alguna explicación. Pero, si entendemos por mundanos personas que vivimos en el mundo y debemos vivir preocupados y comprometidos con el mundo, parece igualmente evidente. Lo demás es escapismo y renuncia a nuestra condición de seres humanos, que implica ser seres sociales, que vivimos en sociedad. Como el tema es muy amplio y no se puede explicar aquí, ni en una ni en diez homilías, me voy a limitar a citar unas frases del Papa Francisco, en su exhortación apostólica “Evangelii Gaudium”. Sobre la obligación de actuar como seres sociales dice el Papa: la evangelización abarca “todos los aspectos de la vida humana, de manera que “la misión del anuncio de la Buena Noticia de Jesucristo tiene una destinación universal. Su mandato de caridad abraza todas las dimensiones de la existencia, todas las personas, todos los ambientes de la convivencia y todos los pueblos. Nada de lo humano le puede resultar extraño” (Documento de Aparecida). La verdadera esperanza, que busca el Reino escatológico, siempre genera historia” (Número 180). Y sobre la política y los políticos dice: “La política, tan denigrada, tiene una altísima vocación, es una de las formas más preciosas de la caridad, porque busca el bien común. Tenemos que convencernos de que la caridad no es sólo el principio de las micro-relaciones, como en las amistades, la familia, el pequeño grupo, sino también las macro-relaciones, como las relaciones sociales, económicas y políticas” (número 205). En fin, conocida es la frase del Papa, cuando nos dice que <la salida de sí hacia el hermano> es uno de los dos mandamientos principales que fundan toda norma moral (número 179). Cumplamos, pues, religiosamente, con todas nuestras obligaciones sociales, económicas y políticas, dando al César lo que es del César, y hagámoslo amando a Dios sobre todas las cosas y al prójimo como a nosotros mismos, dando a Dios lo que es de Dios. Continue reading


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The Bible: Malachi

The Book of Malachi is three chapters long. The Name Malachi means “My Messenger”. It is believed to be written sometime before Nehemiah came to town around 455 BC. The people of God returned from exile, but their hearts were still not turned back to Him. The priests were still offering blemished sacrifices, but the prophecy in Chapter 1 verse 11 tells of the Sacrifice of the Mass. Chapter Three, verses two and three states, “But who will endure the day of his coming, and who can stand when he appears? For he is like a refiner’s fire, or like the fuller’s lye. He will sit refining and purifying [silver], and he will purify the sons of Levi, refining them like gold or silver that they may offer the due sacrifice to the Lord.” This is in reference to Zechariah 13:9 and Isaiah 1:25. But, all the Old testament references are pointing to the coming of Jesus. Jesus will offer the true sacrifice; the source of our worship at Mass. He will purify us with the once and for all sacrifice that comes to us in the Mass and whose power comes to us in Baptism, confession and anointing of the sick. Malachi sets the stage for the coming Messiah. Continue reading


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XXVIII Domingo tiempo ordinario ciclo A 2017

En el texto de Isaías de este domingo se anuncia un festín de manjares suculentos “para todos los pueblos”. La invitación de Dios es, pues, universal. No hay duda de que Dios no hace acepción de personas, para El todos somos iguales, a todos nos invita a participar en su fiesta. Continue reading


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Bible: Micah Through Zechariah

Micah is seven chapters long. Micah lived at the same time as Isaiah. He challenged all those in authority within Judaism when they did wrong. It is noted that the reforms of Hezekiah were influenced by Micah and what he had to say. Micah prophesies doom and gloom with a little hope. That little hope that some are familiar with, is from Chapter 10:1-4 “But you, Bethlehem-Ephrathah, too small to be among the clans of Judah, from you shall come forth for me one who is to be ruler over Israel; Whose origin is from of old, from ancient times. Therefore, the Lord will give them up, until the time when she who is to give birth has born, and the rest of his brothers shall return to the children of Israel. He shall stand firm and shepherd his flock by the strength of the Lord, in the majestic name of the Lord, his God; and they shall remain, for now his greatness shall reach to the ends of the earth; he shall be peace.” It is a prophecy of the coming of Jesus. Jesus is the Messiah, the long-awaited King of Israel! Continue reading


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Domingo XXVII Tiempo ordinario ciclo A 2017

El Señor espera que demos frutos de amor. Tanto el profeta Isaías como el evangelio de Mateo utilizan la imagen de la viña para resaltar la relación de Dios con su pueblo. La viña era la casa de Israel. Yahvé la plantó, arregló y preparó con todo esmero para que diera fruto. Derrochó en ella todo su amor. Sólo esperaba de ella una cosa: que diera uvas, el fruto de la vid. En el pacto de la Alianza en el Sinaí quedó claro el compromiso de ambas partes: “vosotros seréis mi pueblo y yo seré vuestro Dios”. El Señor fue fiel, pero el pueblo olvidó su juramento. Dios sólo deseaba que diera frutos de amor, por su propio bien, por su propia felicidad. A pesar de todo, envió a sus mensajeros los profetas (los criados de la parábola) para recordárselo, pero no sólo no les escucharon sino que les apedrearon o les mataron. ¿Qué más podía hacer por su viña que no haya hecho? Lo impensable: envió a su propio hijo. Pero los labradores acabaron con su vida para quedarse con la viña. Continue reading


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The Bible: Joel – Jonah

The book of Joel is short, four chapters long, which translates into four pages. It was written about 400 BC. At about that time there was a great famine due to locusts and grasshoppers eating up the food of the land. It sounds like it was similar to one of the ten plagues in Egypt. By the end of this book comes hope and God makes a promise to the people that He will bless them. Continue reading